Der „Hohe Rat“ trifft sich zur Wahl des 21. Generals

London. Die Amtszeit von General André Cox neigt sich dem Ende zu. Nächsten Monat wird sein Nachfolger bzw. seine Nachfolgerin gewählt. Dazu tritt am Donnerstag, dem 17. Mai, der Hohe Rat zusammen. Zwei Tage später, am Samstag, dem 19. Mai, findet eine öffentliche Willkommensveranstaltung zum Hohen Rat statt, die auch die Verabschiedung von General André Cox und Kommandeurin Silvia Cox (Internationale Präsidentin der Frauenorganisationen) einschließt.

Der frisch gewählte General André Cox im August 2013
Der frisch gewählte General André Cox im August 2013

General André Cox wurde am 3. August 2013 zum 20. General der Heilsarmee gewählt. Wenn er nun am 2. August 2018 um Mitternacht sein Amt niederlegt, endet die auf fünf Jahre begrenzte Amtszeit.

Wer gehört dazu?

Der Hohe Rat umfasst alle aktiven Kommandeure der Heilsarmee (mit Ausnahme der Ehefrau des amtierenden Generals) sowie alle Territorialleiter und Territorialen Präsidentinnen der Frauenorganisationen. Dem Hohen Rat 2018 werden 111 Heilsarmeeoffiziere angehören – 61 von ihnen sind zum ersten Mal dabei, Frauen bilden mit 59 zu 52 die Mehrzahl. Alle erhielten eine offizielle Einladung vom Stabschef, Kommandeur Brian Peddle, der auch die Eröffnung des Hohen Rates so lange leiten wird, bis ein Präsident und ein Vizepräsident aus den Reihen der Mitglieder gewählt wurden.

Gruppenfoto der 64 Frauen und 53 Männer des Hohen Rates 2013
Gruppenfoto der 64 Frauen und 53 Männer des Hohen Rates 2013

Die einzige Aufgabe dieses Gremiums besteht darin, unter Gebet den nächsten internationalen Leiter der Heilsarmee zu wählen. Damit sich die Mitglieder besser kennenlernen und mögliche Kandidaten einschätzen können, beginnt die Zusammenkunft mit einer Plenarsitzung des Konsultativausschusses des Generals (dem alle Mitglieder des Hohen Rates ebenfalls angehören) und beinhaltet Entscheidungen zum Verfahrensablauf und Diskussionen über allgemeine Themen, bevor potenzielle Kandidaten nominiert werden und die eigentliche Wahl beginnt.

Nominiert werden können grundsätzlich alle aktiven Heilsarmeeoffiziere und -offizierinnen, unabhängig davon, ob sie Mitglieder des Hohen Rates sind.

Damit sich alle Mitglieder des Hohen Rates an den heiligen Aufgaben des Gebets, der Anbetung, der Andacht und des Nachdenkens in vollem Umfang beteiligen können, werden Übersetzungsdienste angeboten – voraussichtlich in den Sprachen Französisch, Hindi, Koreanisch und Spanisch.

Die Abläufe des Hohen Rates sind weitgehend nach britischem Recht geregelt, wie es in den Salvation Army Acts (Heilsarmee-Gesetzen) festgelegt ist. Aktuell ist dies der Salvation Army Act 1980 mit Änderungen von 1995, 2005 und 2010.

Der Tagungsort

Ein bestimmter Tagungsort ist nicht gesetzlich vorgeschrieben, er muss sich lediglich im Vereinigten Königreich befinden. In diesem Jahr tagt der Hohe Rat zum zweiten Mal im Renaissance Hotel in der Nähe des Flughafens Heathrow im Westen Londons. Dort fand bereits im Jahr 2013 der Hohe Rat statt. Dazu meint der Stabschef: „Es war keine leichte Entscheidung, nicht nach Sunbury Court zurückzukehren, das große historische Bedeutung hat, weil dort bereits so häufig ein Hoher Rat tagte. Doch die Zahl der Beteiligten und die über einen längeren Zeitraum benötigte Infrastruktur machen diese Änderung erforderlich.“

Dies ist der dritte Tagungsort für das Gremium in der Geschichte der Heilsarmee. Seit dem ersten Hohen Rat 1929 versammelte er sich meist im Konferenzzentrum Sunbury Court bei London, nur in den Jahren 1934 und 1939 in der Clapton Congress Hall im Osten Londons.

Die Willkommensveranstaltung

Die öffentliche Willkommensveranstaltung mit Verabschiedung von General André Cox und Kommandeurin Silvia Cox am Samstag, dem 19. Mai, beginnt um 15.30 Uhr Ortszeit (14.30 Uhr deutscher Zeit). Veranstaltungsort wird die Westminster Central Hall in London sein, in der bereits zahlreiche wichtige Ereignisse in der Geschichte der Heilsarmee stattfanden. Diese Willkommensversammlung ist eine Gelegenheit für Salutisten weltweit, für die Personen zu beten, die in den folgenden Tagen den nächsten internationalen Leiter der Heilsarmee wählen werden, und mit ihnen gemeinsam Gott anzubeten.

Für Interessenten, die in dieser Zeit vor Ort sein können, sind Eintrittskarten kostenlos erhältlich, müssen jedoch im Voraus gebucht werden (special.events@salvationarmy.org). Bitte geben Sie bei der Bestellung an, wie viele Plätze Sie benötigen und ob Sie spezielle Platzierungswünsche oder -bedürfnisse haben. Für Rollstuhlfahrer steht leider nur eine sehr begrenzte Anzahl von Plätzen zur Verfügung.

Gleichzeitig gibt es eine Live-Übertragung, die auf der Website des Internationalen Hauptquartiers (www.salvationarmy.org/highcouncil2018) zur Verfügung stehen wird. Dort findet man auch aktuelle Informationen zum Verlauf des Hohen Rates. Außerdem ist geplant, am Ende des Wahlverfahrens die offizielle Bekanntgabe des 21. Generals der Heilsarmee live im Internet zu übertragen.

Bitte um Gebet!

Bitte beten Sie für den Hohen Rat und seine Mitglieder. Beteiligte bei früheren Generalswahlen haben berichtet, dass sie die Gebetsunterstützung aus der weltweiten Gemeinschaft der Heilsarmee in diesen Tagen spürten.

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