Die „Topfkollekte“ der Heilsarmee

In vielen Ländern welt­weit hat die Weih­nachts­sai­son erst dann rich­tig be­gon­nen, wenn die Heilsarmee mit Musik­kapelle und Spen­den­topf auf der Straße zu sehen ist. Seit 1891 gibt es diese sogenannte Topf­kollekte schon.

Auch in Deutschland gehört „der Topf“ in die Adventszeit. Dann stehen und musizieren in Einkaufszonen oder auf öffentlichen Plätzen deutscher Städte Mitarbeiter und Freunde der örtlichen Heilsarmee. Sie sammeln für soziale Projekte wie Notunterkünfte für Obdachlose oder Weihnachtsessen für bedürftige Menschen.

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Es war im Dezember 1891. Der Heilsarmeekapitän Joseph McFee in San Francisco war fest entschlossen, für die armen Leute seiner Umgebung ein Weihnachtsessen zu organisieren. Doch, wer sollte das bezahlen?

Mit dieser Frage beschäftigt, erinnert er sich an seine Zeit als Matrose in Liverpool in England, wo er beobachtete, wie Passanten am Landesteg für einen wohltätigen Zweck Gaben in einen grossen Topf legten.

Kurz entschlossen holte Joseph McFee bei den Behörden die Bewilligung für eine Sammlung dieser Art am Landesteg der Oakland-Fähre ein und stellte an gut sichtbarer Stelle einen Kochtopf auf. Wer auf die Fähre ging oder von der Fähre kam, musste am Topf vorbei.

Die Idee breitete sich aus. Vier Jahre später stellten bereits 30 Heilsarmee-Korps in der Weihnachtszeit Sammeltöpfe auf, um mit dem Erlös eine Weihnachtsfeier mit Essen und Geschenken für benachteiligte Menschen zu finanzieren.

1898 feierte die Presse die Topfkollekte der Heilsarmee als die „neueste und originellste Sammelaktion“. Der Brauch der Sammeltöpfe ist bis heute erhalten geblieben.

Der Topf am Dreibeinständer ist in vielen Ländern weltweit während der Weihnachtszeit nicht mehr aus den Einkaufsstrassen und Shoppingcentern wegzudenken. Die Topfkollekte der Heilsarmee findet man an Weihnachten in Korea, Japan und Chile, unter der glühenden Sonne Australiens und bei uns, wenn der Schnee leise rieselt.

Auch die Tradition der Weihnachtsessen für einsame und bedürftige Menschen ist geblieben. In Tausenden von Heilsarmeezentren wird dazu eingeladen und bedürftige Familien erhalten Lebensmittel oder Gutscheine, um ihr eigenes Weihnachtsessen feiern zu können.

Quelle: www.heilsarmee-dhq-mitte.ch

Topfkollekte 2020

Auch in diesem Jahr sammelt die Heilsarmee in der Adventszeit mit der Topfkollekte für Menschen in Not. Gerade jetzt in der kalten Winterzeit sind viele Obdachlose auf unsere Hilfe angewiesen und brauchen eine warme Mahlzeit, eine Tasse Kaffee, warme Kleidung oder Schlafsäcke.

Angesichts der Corona-Sicherheitsmaßnahmen wird man die uniformierten Heilsarmee-Offizierinnen und Offiziere, ehrenamtlichen Helfer und Blaskapellen aber vergeblich auf öffentlichen Plätzen und in den Fußgängerzonen suchen. Stattdessen ruft die Heilsarmee online zu Spenden für die Topfkollekte auf.

Wenn Sie aus sicherem Abstand unsere Arbeit für notleidende Menschen unterstützen möchten, nutzen Sie einfach nachfolgendes Formular. Jeder Euro hilft.

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